皮肤癌的新克星:表皮葡萄球菌

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多年来,微生物群(microbiome)在健康和疾病中,扮演相当关键的角色,但微生物群比人们想像的更复杂,因为它们存在于肠道、皮肤、眼睛、甚至是生殖器官等。然而,过去研究指出,皮肤上的表皮葡萄球菌(Staphylococcus epidermidis)是一个很好的益生菌,能够发酵甘油并产生短链脂肪酸以诱导脂肪生成,在皮肤表面形成油膜,滋润皮肤并且防止外部的刺激物质入侵,还会制造出抗菌胜肽(antimicrobial peptides,AMPs)来预防坏菌的增生。

近日,加州大学圣地亚哥分校(University of California, San Diego)医学院研究团队指出,皮肤上的表皮葡萄球菌,具有抑制皮肤癌症生长的能力,而且对正常角质细胞不会产生毒性,该研究结果刊登于《Science Advances》期刊。

该研究团队指出,表皮葡萄球菌会产生化合物 6-N-羟基胺基嘌呤(6-N-hydroxyaminopurine,6-HAP),6-HAP 能够抑制 DNA 聚合酶(polymerase),然后抑制 DNA 合成,进而杀死皮肤癌细胞,如 B16F10 黑色素瘤(melanoma)细胞、 L5178 和 YAC-1 淋巴瘤细胞。此外,他们使用致癌紫外线(ultraviolet rays,UV)以每周 2 次的频率光照,并且持续 12 周。结果显示,表皮葡萄球菌不产生 6-HAP 的小鼠组,有较高皮肤肿瘤的发生率。反之,表皮葡萄球菌会产生 6-HAP 的小鼠组有较低肿瘤的发生率。

在安全性评估方面,该研究团队透过每 48 小时 20mg/kg 的剂量,重复将 6-HAP 注射至正常小鼠静脉内,并且持续 2 周。结果显示,小鼠的外观和体重并没有显著改变,而且天门冬胺酸胺基转移酶(aspartate aminotransferase activity,AST)等肝功能检测也没有显著变化,这表示 6-HAP 对小鼠是无毒且安全的。因此该研究团队接续将 6-HAP 注射至 B16F10 黑色素瘤细胞的小鼠静脉内,结果显示,与单独接受注射载体的小鼠相比,接受 6-HAP 的小鼠的肿瘤大小减少超过 60%。

该研究团队 Richard Gallo 博士指出,该研究也提高皮肤微生物群对人类健康的重要性。然而,仍需更进一步的研究与临床试验来证明 6-HAP 是如何产生的以及 6-HAP 的损失是否增加癌症风险。未来保养品市场上,可望会有表皮葡萄球菌注入的皮肤护理产品和防晒霜,是人们可以想像的,。

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参考资料:
1. Teruaki N, et al. Science Advances, 2018; 4 (2): eaao4502 DOI: 10.1126/sciadv.aao4502
2. http://ucsdnews.ucsd.edu/pressrelease/beneficial_skin_bacteria_protect_against_skin_cancer
3. https://www.mindbodygreen.com/articles/can-skin-bacteria-prevent-cancer

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