進擊的巨型癌細胞首次現身 具多倍體染色體且更大更堅硬

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漫畫《進擊的巨人》描繪了巨人族帶給人類許多災難以及人類如何反擊的故事。在現實生活中,如同調查兵團的布朗大學(Brown University)研究團隊發現“巨型癌細胞”的存在,它們比一般癌細胞更大且更堅硬,一般的化療和放射治療很難殺死它們,且可能會隱藏起來,伺機而動,給人類帶來不少麻煩和威脅。

該研究團隊首先研究了極具侵略性且難以消滅的三陰性乳癌(triple-negative breast cancer, TNBC)細胞株,然後發現約 2-5% 為巨型癌細胞,因為它們的每一個染色體多達 4 個或 8 個拷貝數(copies),甚至 16 個拷貝數,而非一般細胞或癌細胞的二個拷貝數,所以他們把該巨型癌細胞稱為多倍體癌細胞(polyploidal cancer cells)。此外,在其他類型的乳癌、卵巢癌和前列腺癌,他們也發現了巨型癌細胞。

接著,在用普通化學療法治療後,他們發現巨型癌細胞增加了 3 ~ 10倍,顯示該類型細胞更具有抗藥性,並且提供了該研究團隊更多巨型癌細胞進行研究。

下一步,他們研究它們的其他特性,期望能找到消除它們的新方法。他們使用高壓氦氣技術,將奈米尺寸的螢光珠分別注入到巨型癌細胞、一般癌細胞、健康細胞中。接著發現注射的珠子在巨型癌細胞內的速度,只有一般癌細胞的一半,意味著它們更堅硬,進而幫助它們維持更大的尺寸。

像龜兔賽跑的烏龜一樣,雖然巨型癌細胞移動速度較慢,但它們走得比較遠。主要原因在於它們有比較多的肌動蛋白(actin),有助於維持其形狀和穩定活動性,使它們能夠進一步穿過組織,幫助轉移。

他們也進一步使用抑制肌動蛋白的藥物,軟化了巨型癌細胞的堅硬,但該藥物也使健康細胞軟化,表示該類型藥物現今還不是一種可行的治療方法。雖然失敗了,但他們仍積極地進行下一階段的研究,將著重於了解化療前的多倍體巨型癌細胞、化療過程中形成的巨型癌細胞和其子細胞(daughter cells)之間的分子差異。

延伸閱讀:解碼癌細胞詐欺術:染色體不穩定啟動癌轉移路徑

參考資料:
1. Scientific Reports, 2018; 8 (1) DOI: 10.1038/s41598-018-29817-5
2. https://news.brown.edu/articles/2018/08/giantcells

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