同時感染 Alpha、Beta 變種病毒!90 歲老奶奶 5 日病情惡化死亡

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世界衛生組織特別標記 4 種變種 COVID-19 病毒為高關注病毒株(VOC),分別是 Alpha(B.1.1.7,英國)、Beta(B.1.351,南非)、Gamma(P.1,巴西)、Delta(B.1.617.2,印度)。這 4 種變種病毒已確認會降低核准新冠療法與疫苗的有效性,且傳染力遠高於原始病毒株。

日前,歐洲臨床微生物學和傳染病學會年會(ECCMID)討論到 1 起特殊案例,一位 90 歲比利時婦女同時感染 Alpha(B.1.1.7,英國)與 Beta(B.1.351,南非)變種病毒,最終呼吸道病症急速惡化而死亡。

研究人員指出,目前並沒有其他類似案例,這很可能是全球第 1 件。

病情急速惡化,5 日後死亡

2021 年 3 日,尚未接種新冠疫苗的 90 歲婦女因跌倒住院,並在醫院的篩檢中宣布確診 COVID-19。然而當時她的呼吸狀況正常,無呼吸窘迫等病症,甚至血氧飽和度(oxygen saturation)表現正面,所以醫院將她轉至居家照護。她本人獨居,且有安排許多看護照顧。

數日內,該婦女的病情急轉直下。她突然出現呼吸道病症,且病情迅速惡化,最終於出院 5 日後死亡。事後,研究人員取得她的呼吸道樣本,並特別針對高關注病毒株進行核酸檢測,結果顯示她同時受到 Alpha、Beta 兩種病毒株感染。

感染多種變種病毒病情惡化?研究人員:還不知道

研究人員指出 2 件事。首先,這 2 種變種新冠病毒在比利時引發不少感染案例,該婦女身上的病毒株很可能來自不同患者,但目前傳染途徑仍不清楚。再來,她病情急遽惡化與同時感染多種變種病毒的關係尚不明確,還需要更多研究才可得知。

不過可知道的是,2021 年 1 月巴西科學家在南里約格蘭德(Rio Grande do Sul),發現 2 個同時感染 2 種變種病毒的案例,病毒株分別為 B.1.1.28(E484K)與 VUI-NP13L,並非高關注病毒株。目前巴西科學家尚未提交這 2 個案例的研究報告。

建議:針對高關注病毒株進行大量核酸檢測

有鑑出現第 1 起高關注病毒株同時感染案例,研究主要作者 Anne Vankeerberghen 博士強調 COVID-19 篩檢的重要性。他表示,全球在高關注病毒株的檢測動能不高,目前也缺乏針對同時感染案例的簡單、好用全基因定序技術。因此,她建議科學家可使用核酸檢測對陽性樣本進行針對高關注病毒株的大量篩檢。

另外,科學家也須針對共同感染是否會影響疫苗有效性進行試驗,避免新一波感染潮出現。

延伸閱讀:哪家疫苗對 Delta 變種有效?Delta 的傳染威脅多大?

參考資料:
1. https://www.eurekalert.org/pub_releases/2021-07/esoc-9wi070821.php2. https://www.who.int/en/activities/tracking-SARS-CoV-2-variants/

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