AZ 研發次世代 RNA 療法!聯手倫敦帝國學院的新創衍生公司 VaxEquity

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RNA 技術因 COVID-19 疫情如日中天,各家藥廠紛紛入場投資,近期在 RNA 療法領域少有動作的阿斯特捷利康(AstraZeneca,簡稱 AZ)也祭出 1.95 億美元合作案,期望開發次世代 RNA 療法。

AZ 日前與英國生技公司 VaxEquity 合作,利用自我擴增 RNA(self-amplifying RNA, saRNA)開發 26 個有藥物潛力的位點。而這家公司是由倫敦帝國學院教授 Robin Shattock 與其同事在 2020 年創立,也就是倫敦帝國學院的新創衍生公司。

saRNA 是新一代 RNA 技術?

saRNA 是 RNA 的一種,它在結構上與輝瑞莫德納疫苗使用的 mRNA 相似,但因擁有自我擴增的特性,所以又被稱為新一代的 RNA 技術。其自我擴增功能使單股 saRNA 能自我複製,產生更多模板,因此可轉譯出比 mRNA 更多的蛋白,所以 saRNA 疫苗與療法所生成的蛋白數也更多、更穩定,可靠少劑量達到與 mRNA 同等效果。而這就是 VaxEquity 的技術核心

合作中,雙方將針對最多 26 個位點開發候選藥物,AZ 會資助藥物的臨床、商業化費用,並在把藥物納入產品線後,支付最高 1.95 億美元的里程碑權利金給 VaxEquity。

AZ 三場破億美元 RNA 合作案

AZ 在 RNA 療法研發上少有合作案,但合作金額皆破億。最近一次是 2020 年 6 月與美國生技公司 Accent Therapeutics 的合作。當時雙方以癌症為適應症,開發 RNA 修飾蛋白(RNA-modifying proteins, RMPs)標靶藥物。

合作中,AZ 會支付 5,500 萬美元預付款,與 11 億美元里程碑權利金給 Accent Therapeutics,並負責候選藥物在第 1 期臨床後的開發,Accent Therapeutics 則是負責臨床前至第 1 期臨床試驗的階段。

2020 年 3 月,AZ 也與英國生技公司 Silence Therapeutics 用短小干擾 RNA(siRNA)開發心血管、腎臟、代謝、呼吸道疾病的 RNA 療法。Silence Therapeutics 將取得 8,000 萬美元預付款與最高 4 億美元的里程碑權利金。

可注意的是,AZ 在 2013 年有與莫德納合作,投入近 4.2 億美元開發 4 種適應症的 mRNA 療法,包含癌症、嚴重心血管疾病、代謝疾病與腎臟疾病。合作中,莫德納負責 mRNA 的設計與量產,AZ 則會資助候選藥物在臨床前、臨床至商業化階段的支出。

延伸閱讀:自然 RNA 修飾,基因檢測的新興潛力股!專訪中研院莊樹諄研究員

參考資料:
1. https://www.astrazeneca.com/content/astraz/media-centre/press-releases/2021/astrazeneca-to-discover-and-develop-self-amplifying-rna-therapeutics-in-new-collaboration-with-vaxequity.html
2. https://silence-therapeutics.com/investors/press-releases/press-releases-details/2020/Collaboration-with-AstraZeneca/default.aspx
3. https://www.accenttx.com/press-releases/accent-therapeutics-and-astrazeneca-to-discover-and-develop-novel-cancer-therapeutics-in-new-collaboration/
4. https://www.astrazeneca.com/media-centre/press-releases/2013/astrazeneca-moderna-therapeutics-cardiometabolic-diseases-cancer-treatment-21032013.html#!

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