環狀 RNA 新創獲 4.4 億美元 B 輪融資,10 年推 100 項產品上市!

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今年 5 月,曾經催生莫德納(Moderna)的生技創投 Flagship Ventures 再出手投資 RNA 技術,成立了 RNA 技術平台公司 Laronde。三個月過後,8 月 30 日 Laronde 宣佈完成 4.4 億美金 B 輪融資,將用於發展其 eRNA 技術平台。

eRNA 技術優勢:不易降解、轉譯蛋白功能多樣

eRNA(Endless RNA)是一種環狀 RNA,因為其環形構造沒有起始點與終點,所以在生物體內不容易被免疫系統識別與攻擊,也不會被水解蛋白降解,因此可長時間在生物體保持穩定性,延長治療時效。

此外,eRNA 也具有轉譯功能模組化的特性,因為它同時帶有會轉譯成蛋白質、與不具轉譯功能的 RNA 序列,因此蛋白表現的功能組合多樣,就像「蛋白序列卡匣」(protein sequence cassette),不僅能生產各式胜肽、酵素、抗體,更在細胞內及細胞外都可作用,應用性相當廣。

eRNA 由 Flagship Ventures 創立的 Flagship Labs 所開發合成,有別於傳統 mRNA 需要在外在核糖體作用之下合成蛋白質,Laronde 研發的 eRNA 即內嵌有核糖體,不論在生物體內或體外都能隨時啟動轉譯蛋白質的功能,應用於治療上可以更彈性調控蛋白質轉譯的時間點。

發展藥物載體潛力與資金應用方向

eRNA 在生物體內的穩定性,具有可提高藥物療效的潛力。例如基因治療經常面臨載體在體內無法維持長效功能,因此病患需要重複接受給藥的困境。據 Laronde 執行長 Diego Miralles 表示,eRNA 不但能夠調節、延長蛋白表現的時間點,而且 eRNA 不會遺傳給子代,可以研發成風險較低的基因編輯技術。

Laronde 此次獲投注資金不僅會應用於擴充 eRNA 技術平台與產品線,該公司也計畫打造 eRNA Gigabase Factory,預計未來 10 年內將推出 100 項藥物或相關產品上市。

延伸閱讀:登《Nature Communications》!環狀 RNA ciRS-7 其實不存在癌細胞中

參考資料:
1. https://www.prnewswire.com/news-releases/laronde-attracts-440m-in-first-external-financing-to-further-advance-endless-rna-platform-301364820.html
2. https://www.geneonline.com/laronde-launches-to-disrupt-the-industry-with-programmable-circular-rna-therapies/
3. https://www.geneonline.com/laronde-bags-440-m-series-b-to-advance-novel-medicines-using-endless-rna-technology/

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